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Flore en Equateur

Centroprogon
Centroprogon



Nous ne nous lancerons pas ici dans une description de toutes les espèces végétales encontrées en Equateur, cela représenterait bien trop de travail, tant la flore est d'une incroyable diversité dans ce pays qui grace à ses contrastes géographiques abrite des milliers de plantes, qu'elles soient tropicales ou andines...

Nous faisons un résumé des plus connues et, surtout, de celles qui ont une véritable valeur dans la vie des équateuriens, pour leur valeur nutritionnelle, leur utilisation dans l'habitat, les meubles, la décoration...

ACAJOU (esp:Caoba) - Swietenia macrophyla
il n'est pas vraiment utiles de présenter cet arbre si recherché en ébénisterie.
Sa couleur rouge en est la caractéristique.
Néanmoins, le nom d'Acajou regroupe différent type d'arbres dont un (Anacardier) donne un fruit (acajou) qu'il est coutumier de consommer.
Arbre poussant lentement, on peut le considérer comme en danger dans les forêts tropicales d'Equateur.
AJI (piment) - Capsicum frutescens (solanaceae)
Fruits utilisés en cuisine très relevée car l'aji est un fruit extrêmement PIQUANT !  Les feux de la gorge fait fruit.
A consommer avec précaution.
Ail sauvage
Plante dont la feuille sent trés fort l'ail. ce qui permet, en le brulant, d'éloigner les moustiques.
ARBRE A PAIN - Jaquier(artocarpie)
Cet arbre pouvant atteindre 15 m. donne des fruits durant 8 mois consécutifs.
Ce fruit comestible à diverses méthode d'élaboration, cru, bouillie ou grillé.
Le fruit a, alors le goût de la châtaigne.
ACHIOTE (ou Bija) Bixa orellana (bixaceae)
Cette plante produit un fruit contenant des graines qui au simple contact donne une couleur rouge.
Presques tous les indiens d'Amazonie l'utilisaient comme «maquillage», et peintures de guerres.
Elle est également utilisée dans la cuisine comme colorant naturelle sans réelle saveur.
AYAHUASCA - Banisteriopsis Caapi
Cette plante en forme de liane est l'une des plus importantes des rythes des Shamans.
En effet, de son écorse et de ses feuilles ils vont en tirer un breuvage qui leur permettra de rentrer en transe et de communiquer avec les esprits, prédir l'avenir, diagnostiquer une maladie...
C'est en fait un hallucinogène trés puissant qu'il faut savoir doser.
Sa traduction litteraire est "liane de la mort" tant elle est puissante et son breuvage dangereux si l'on est novice.
BANANIER - Musa
Cette plante, trés connue de tous ne compte, pas moins de 50 espèces dans le monde.
En Amérique latine, c'est une plante des plus communes que l'on retrouve dans les zones au climat tropical.
Il mettra de 6 à 8 mois pour donner un régime de bananes.
Bien que sa durée de vie soit d'environ 8 ans, il est souvent d'usage de le couper en même temps que son régime, laissant ainsi place aux repousses qu'il a généré.
En Equateur, les zones de Machala et de Guayaquil sont les plus importantes pour cette production qui du reste représente la 1ère (ou 2nde) production mondiale de bananes.
CACAO - Theobroma cacao
De la famille des sterculiacées, le cacao est la base à toutes les préparations nommées "chocolat".
Le cacao est originaire d'Amérique du sud où les Incas l'utilisaient bien avant l'arrivée des Espagnols.
Ce sont les graines contenues à l'interieur du fruit que l'on fait sécher, puis de ces graines ont obtient le chocolat.
Le cacao est principalement employé en pâtisserie et, bien sûr, dans l'industrie du chocolat.
CAFE - Coffea robusta o arabica (rubiaceae)
Cette plante va donner la texture à la seconde boisson la plus bue dans le monde.
Ces petits arbres vont produire des fruits qui passeront du vert au rouge pour être alors récoltés.
Il faut alors faire sécher cette graine pour decoller la petite écorse.
Il ne restera alors plus que le processus de toréfaction.
De trés nombreuses variétés existent et bien souvent doivent se combiner pour obtenir un bon café.
Notons 2 types principaux : le robusta, généralement moins gouteux mais plus chargé en caféine, au contraire de l'arabica, beaucoup plus gouteux et avec une moindre teneur en caféine.
Le lieux de plantation engendre généralement le choix du plant.
Dans certains pays, le café fait vraiment partie de la culture, il est, par conséquent, étonnant de voir qu'en Equateur, le "nescafé" est le plus bu !!
Camote (ou Guamote) - Hipomea Batata
Cette plante est une tubercule originaire d'Amérique du Sud et Centrale, et que l'on peut récolter toute l'année.
Elle sert comme alimentation sous diverses formes comme de la farine mais peut servir également, d'alimentations pour les animaux doméstiques.
Canne à Sucre (Caña de azucar) -
Plante trés utilisée pour l'élaboration du sucre mais également des alcools comme le Rhum et l'aguardiente.
CEDRE Américain (Cedro) - Cedrela odorata
Le cèdre est certainement l'un des arbres les plus importants en Equateur pour son utilisation.
Attention, il n'a aucune relation visuelle avec son homologue européen.
Il est recherché autant pour l'ébénisterie que pour la construction même des maisons.
Les régions tropicales sont donc touchées par la fièvre de la coupe de cet arbre, engendrant une bonne vente.
Pour l'anecdote, c'est avec ce bois que l'on fabrique les boites de cigares cubains.
CHONTA - Astronium graveolens
De la famille des Arecacea, cette plante est un palmier.
De la centaine d'espèces de palmiers que compte l'Equateur, c'est l'un des plus utilisés par la population d'amazonie.
En effet son bois trés dur servait à la fabrication des lances, des sarbacanes, la construction des huttes, et son fruit peut se consommer en chuculu, chicha de chonta dura.
CITRON vert (limon) - Citrus
Cet arbre d'environ 3 m. de haut produit le citron vert beaucoup plus gouteux et juteux que le jaune.
COCA Erythroxilum coca
Cette plante est répandue dans toutes les régions de l'Equateur et peut trés bien se trouver sous forme naturelle et sauvage.
Malgrés des voisins un peu turbulents dans le traffic de Coca, l'Equateur fait office de bon élève, car il est trés difficile de trouver de véritables plantations de Coca.
Souvenons nous tout de même que la feuille de cette plante était (et est parfois) utilisée par les indiens comme coupe-faim et leur redonner des forces dans les labeurs si pénibles en altitude.
COCOTIER -Cocus nucifera
Cet plante de la famille des Palmaceae est donc un palmier dont le fruit (noix de coco) est de renommée internationnale.
On le retrouve dans toutes les zones humides et tropicales en grand nombre.
A noter dans ses multiples utilisations, l'huile de cuisine de coco, excellente pour préparer les plats de poissons.
FICUS
Il existe de tres nombreuses espèces de ficus, qui représentent bien souvent les plus grands arbres de la forêt.
Le plus inédit est sûrement celui que l'on appelle l'arbre étrangleur, s'enroulant autour d'un autre arbre qui lui sert de tuteur, ce dernier complètement recouvert finira par disparaître.
Ces arbres trés bien adaptés à la pauvreté des sols amazoniens sont dotés de racines immenses qui vont s'étendre plutôt que de rechercher en vain dans la profondeur.
FROMAGER - Ceiba ou Ceibo
Cet arbre de la famille des Bombacaceae (dont le baobab d'Afrique est le plus connu), représente 10 différentes espèces.
C'est certainement le plus majestueux des arbres des forêts tropicales, s'étirant vers le ciel pour creer la canopé de cette forêt.
En Equateur, ils peuvent dépasser les 40 mètres (60 m. au Brésil), néanmoins, son bois n'est que de qualité moyenne ce qui lui permet d'écouler des jours heureux.
Son fruit à maturité s'ouvre laissant planer les graines grâce à une couverture en coton.
Ce coton est, du reste, utilisé par les indiens pour leurs dards de sarbacanes.
Il fût une époque ou il servait également dans la confection de matelas.
Fruit de la Passion (Maracuya) -Arachis Hypagaea
Excellent fruit utilisé en jus ou milk shake
GUAYAVE (Guayaba)-
Cette plante tropicale donne un fruit jaune à l'exterieur et rose/rouge à l'intérieur trés gouteux.
Il est trés bon pour les problèmes intestinaux et sa feuille est également utilisée pour le bain des bébés.
HEVEA (Caucho)- Hevea brasiliensis
Cet arbre connu sous le nom d'arbre à caoutchouc, a connu ses heures de gloire fin 1800 début 1900, il existait alors de grandes plantations, pour en collecter la sève qui sera transformée en caoutchouc.

C'est encore aujourd'hui presque la seule source de coutchoux naturel permettant la fabrication de produits en latex (gants, préservatifs, ...)
 
HUITO - Genipa  oblongifolia
C'est le fruit de cet arbre qui est utilisé pour les tatouages amazonien.
En effet le jus de ce fuit permet de teindre la peau durant plusieurs jours.
MAÏS - Zea Mays L.
Cette plante si connue est originaire d'Amérique notament l'Equateur.
Pousse essentiellement dans la partie andine.
MANGUIER -Mangifera Indica
Magnifique arbre situé dans les régions tropicales.
Son fruit est trés apprécié, tant pour le manger que pour en faire des jus ou des milk shakes.
Naranjilla -Solanum Sessiflorum
Egalement appellé, dans d'autres pays, Cocona, ce fruit de la même famille que la tomate, possede un goût légèrement assidulé.
On le retrouve un peu partout en Equateur.
Le fruit protégé par d'infimes petits «poils» rend sa récolte désagréable car urticante.
On l'utilise en salade de fruits, jus et confiture.
PAPAYE
Plante tropicale d'environ 2 à 3 m. de haut et donnant de nombreux fruits.
A préparer avec un zest de citron vert.
SANGRE DE DRAGO (ou Grado) -Croton lecheri
La seve de couleur rouge de cet arbre est connue par tous les peuples de la forêt depuis des siècles pour ses pouvoirs curatifs.
Des recherches scientifiques ont confirmé ses pouvoirs cicatrisant et anti-viral.
En règle général, on l'utilise tant sur les plaies qu'en cas d'ulcère à l'estomac et autres problèmes gastriques.
UÑA DE GATO -Uncaria tomentosa
Le nom de cette plante(griffe de chat) est dû à la forme de ses épines rappelant celle de la griffe d'un chat.
Cette plante est souvent présentée proche de miraculeuse, et si aucune conclusion scientifique n'a appuyer ces thèses, il n'en reste pas moins vrai que toutes les populations de la région connaissent et utilisent, l'infusion de l'écorse de cette plante.
On lui reconnait des propriétés multiples comme remède contre l'artrite, les herpes, disenterie, certaines recherches se sont même dirigée vers la lutte contre le Sida.
En règle générale on l'utilise pour renforcer le système inmunitaire.
Manioc (Yuca) -Manihot esculenta
Cette plante est une tubercule que l'on va préparer comme une pomme de terre, ou que l'on transformera en farine.
C'est la plante la plus répandue en Amazonie et dont on tire la chicha locale (boisson).
Lors de sa récolte, on garde les taillots que l'on va replanter pour obtenir à nouveau une plante prête à la récolte 6 mois plus tard.